中大、AXA安盛及Oxford VR开展第二阶段虚拟实境试验先导计划 于疫情期间测试社交回避治疗 现正招募志愿者参与

11.01.2021  18:21


香港中文大学(中大)、AXA安盛及Oxford VR合作开展第二阶段亚洲区应用虚拟实境的精神健康治疗计划「Yes I can」。此计划首阶段于2020年初成功推行,现将进一步开放更多测试名额予有兴趣人士参与,让研究团队继续研究虚拟实境技术如何能够治疗严重社交回避行为,同时探讨在新冠肺炎疫情下,社交距离措施对香港人精神健康的影响。

在香港,每七位成年人就有一位患上常见的精神健康问题,例如焦虑症、抑郁症,甚或同时患有两种病症。不过,因为社会对患者的负面标签,加上求助渠道及成本等因素,只有四份之一的患者曾经求医。沉浸式技术的应用或可以提供一个创新、容易接触及免受标签影响的低成本治疗方案。

中大于2019年与AXA安盛及Oxford VR合作推行「Yes I can」计划,为受社交回避行为困扰的人士带来崭新的治疗选择。此计划以认知治疗为本,透过虚拟实境装置,由虚拟教练化身治疗师向患者提供治疗。参与者会在虚拟教练的带领下,进入日常生活经常容易引发社交回避的模拟情境,并循序渐进完成一系列的任务。计划旨在透过虚拟训练,让参与者在治疗中促成认知改变,转化并套用到日常生活中,增强他们的信心以应付真实生活中的各种挑战。

首阶段的研究结果显示计划取得显著成效,参与者的抑郁(PHQ-9)及焦虑(GAD-7)症状有所减轻;他们亦表示在日常社交互动时的焦虑情绪,以及社交回避带来的负面影响有所缓减。有参与者更指出生活没有以往那般紧张:「我觉得虚拟实境训练与日常生活十分相似,某程度上减少了我的焦虑。以往我不能独自外出买衣服,现在可以计划一下这样做了。」

「Yes I can」计划以Oxford VR的gameChange作为蓝本。gameChange是一项针对社交回避行为而设计的实境治疗项目,获得英国国民保健署资助,正与牛津大学合作进行测试,用于治疗思觉失调。「Yes I can」计划则为以广东话为母语的香港人度身订造,以用作治疗社交回避行为。

以上的大型研究引证新兴科技于革新精神健康治疗方面,担当日益重要的角色。首阶段计划取得正面结果,也证明了Oxford VR的实境科技有能力扩展至用于治疗一系列的精神健康问题。

中大心理学系 麦颖思教授 表示:「利用虚拟实景解决社交回避问题是一个崭新的尝试。我们很高兴见到在先导计划中,仅仅三节的虚拟介入治疗便能为参与者的生活带来正面改变。随著第二阶段试验的开展,我们希望获得更多实证,以证明这个新治疗方案能改善大众的心理状况及日常生活。我们很高兴与AXA安盛及Oxford VR组成合作伙伴,为香港人提供最先进的介入治疗。」

Oxford VR营运总监 Mr. Arvind Tewari 表示:「我们很高兴先导计划首阶段结果,显示香港巿民能因此受惠。我们见到社交回避行为及其伴随的焦虑如何影响人们的日常生活及个人健康,以及在疫情下此情况明显加剧。我们对于能够找到办法解决问题感到兴奋,希望第二阶段的试验结果可以同样证明其成效显著。我们很荣幸能与AXA安盛及中大共同携手,为参与者的生活带来改变。」

研究队伍现正招募更多受日常社交情况困扰的人士参与计划。这项研究由香港中文大学推动,并获AXA安盛科研基金赞助。如希望获取更多有关参与资格及登记方法的资料,可浏览以下网站: https://www.axa.com.hk/zh/oxford-vr    

「Yes I can」宣传片: https://www.facebook.com/dwlab.hk/posts/2908573649412409

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