中大两研究项目获「卓越学科领域计划」资助逾亿元

07.01.2021  16:50


香港中文大学(中大)领导的两个研究项目,获大学教育资助委员会第九轮「卓越学科领域计划」拨款逾一亿四千万港元研究经费,以支持研究工作。中大医学院外科学系教授 王昭春教授 领导的「分子生物探针医学工程中心」项目获拨款逾七千一百万港元;医学院助理院长(内地事务)、矫形外科及创伤学系教授 秦岭教授 领导的「老龄性骨骼系统退化及再生策略」项目则获拨款逾七千万港元。

分子生物探针医学工程中心

现时,超过六成美国食品药品监督管理局(FDA)获批药物以细胞膜蛋白作为靶点。然而,蛋白质组和基因组公用数据库并未充分展现细胞表面蛋白作为诊疗靶点的潜力。 王昭春教授 带领的研究项目,将系统性地分析细胞表面新型抗原决定体在三种亚洲多发癌症中的作用,包括肝细胞癌、鼻咽癌及肺腺癌。团队将根据研究成果进一步合成既能运用于分子成像,又能进行精准治疗的双标靶治疗诊断探针,并发掘能作为癌细胞特异性抗原的表面蛋白,以此通过基因工程改造嵌合抗原受体T细胞(CAR-T)。

王教授组建了一支由资深研究人员组成的多学科团队,成员在肝细胞癌、鼻咽癌及肺腺癌的驱动突变方面取得重要研究成果。团队近期的测序研究亦表明,靶向肿瘤特异性表面蛋白的探针能为治疗诊断学带来新的发展机遇,并寻求更有效的治疗方案。另外,团队成功运用细胞SELEX技术筛选出核酸适配体,并发现某些表面蛋白能够作为CAR-T细胞工程改造中的抗原结合片段

团队相信,在卓越学科领域计划支持下建立的治疗诊断学工程研究中心,将为治疗诊断工程学在生物技术和生物医学领域的应用带来具经济效益、社会影响力和崭新的思维模式,提高香港在相关领域的国际领导地位。

老龄性骨骼系统退化及再生策略

全球老龄化问题日趋严重,特别在香港。据特区政府的预测,香港的老龄化人口将由2014年的15%增加至2064年的36%。与年龄相关的骨质疏松症和骨折的发生率亦相当高,全球每三秒就有一宗骨质疏松性骨折。虽然目前已有广泛关于衰老的研究,但仍有迫切需要开展系统性的多学科研究,针对性地促进骨骼代谢紊乱性和退行性损伤情况下的骨骼再生。具生物活性和生物可降解性的植入材料能提供临时固定同时刺激骨骼再生,具备庞大的临床应用潜力。

秦岭教授 领导的研究团队发现,生物可降解镁金属(Mg)具备独特的生物力学性能和生物学功能,即通过降解释放的镁离子刺激骨膜中的感觉神经末梢,从而上调和释放背根神经节中的降钙素基因相关肽(CGRP)促进成骨。研究又进一步阐明CGRP可促进骨膜源性干细胞向成骨细胞分化,从而加强骨质疏松性骨折的愈合,意味镁金属是促进老年人骨骼再生的极佳生物可降解金属材料。

在卓越学科领域计划支持下,研究团队将运用先进的生物技术,如高通量单细胞测序等解决上述科学问题,同时推动创新型生物可降解植入物的研发,并开展多中心临床试验和III类医疗产品注册,以实现和拓展临床应用。团队将寻求针对难治性肌肉骨骼疾病的新型治疗方法,实现临床转化,减轻老龄化社会带来的医疗和经济负担。

有关卓越学科领域计划

教资会于1998年推出卓越学科领域计划,至今已推行九轮计划,资助共28个不同领域的杰出研究项目,为本港大专院校提供专项拨款,进行有关研究;至今由中大领导的项目占11个。第九轮拨款共4个项目获资助,中大除了领导其中两个项目外,亦会参与由香港大学统筹的「二维材料研究:新兴技术的基础」项目。

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