中大研究发现田园生活有助预防儿童罹患哮喘

09.01.2020  21:41


香港中文大学(中大)医学院儿科学系及化学病理学系,与来自德国、芬兰和内地的专家合作,研究田园生活对预防儿童罹患过敏性哮喘的作用。研究人员分析了来自欧洲和内地逾2,000名儿童的血液样本,当中包括健康或患有哮喘的儿童。结果发现一款蛋白质的水平是引起儿童哮喘的关键因素。居于城市的哮喘病童体内这种抗炎蛋白的水平较健康儿童低50%。与此同时,研究显示暴露于田园粉尘当中能达到抗炎作用,将来或有望研发出一种预防及治疗哮喘的药物。有关研究结果已于医学期刊 Journal of Allergy and Clinical Immunology 发表。

是儿童最常 的慢性疾病之一

大部分哮喘病童的个案属于过敏性,他们体内会产生针对环境抗原的IgE抗体。引致哮喘的原因众多,包括遗传及环境因素。其中,居于城市及乡郊的儿童哮喘发病率有明显差异,可见环境因素的影响。

哮喘的发病率持续上升,尤其是在一些卫生水平较高、生活西化的社会。在本港,每年便有6,000至8,000宗因哮喘入住公立医院的个案,死亡个案达100宗。

中大医学院儿科学系系主任 梁廷勋教授 表示:「哮喘和过敏症患者的人数不断增加,因此寻找解决方案以改善对哮喘病情的控制、找出哮喘的病因以预防此病症的发生,均属当务之急。」

冀找出一款影 儿童哮喘病情发展兼于环境中具保护作用的蛋白质之重要性

在2013至2016年间,研究人员分析来自欧洲(例如德国、瑞士和芬兰)和中国(从化和香港)2,168名儿童的血液样本,目的是找出一款名为 TNFAIP3 的抗炎蛋白,了解它于儿童哮喘病情发展兼于环境中提供保护作用的重要性。首先,研究人员分析了居于城市的哮喘病童 TNFAIP3 水平,结果显示哮喘病童的 TNFAIP3 水平只是健康儿童约一半。

中大医学院化学病理学系教授 黄振国教 解释:「我们的研究显示,来自德国及香港的哮喘病童,他们体内负责中央调节发炎机制的 TNFAIP3 水平较低,无法抑制炎症。值得注意的是,我们亦证实他们由出生至10岁期间,已呈现较低的 TNFAIP3 水平,这显示 TNFAIP3 有可能成为预测哮喘发病的生物标志物。」

此外,研究人员利用提取自德国和芬兰田园的粉尘,刺激居于城市的哮喘儿童细胞样本,结果这些细胞的 TNFAIP3 回升至正常水平,同时降低了诱发炎症的基因水平。

中大医学院儿科学系教授 黄永坚教 总结:「细胞经粉尘刺激后呈现抗炎能力,或表明田园环境的粉尘有潜在的治疗效用。研究结果显示了田园粉尘的益处,我们认为儿童接触田园粉尘有助他们预防过敏,甚至能减低过敏性哮喘患者的发炎程度,有望将来可研发出一种能预防及治疗哮喘的药物。」

正确诊断和教育对治疗哮喘十分重要

黄永坚教授及其团队于2016至2019年间,进行名为「罗腾祥基金儿童哮喘个人化教育计划」,为约2,600名儿童提供评估和教育课程,包括教导他们哮喘药物的正确使用方法,以及就他们的哮喘状况作出评分。计划实施后,以哮喘征状发生频率和严重程度等因素所作的评分,在「4至11岁组」中从22分改善为25分,在「12岁或以上组」则从21分改善为25分;分数越高,反映参加者的哮喘病情控制得越好。

黄永坚教 补充:「我们衷心感谢罗腾祥基金的支持,亦很高兴有关计划得到积极回应,期待可见到此计划有助减轻哮喘疾病对公共医疗系统所带来的负担。」

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