立法会三题:特区政府向美国进行的解说工作

08.01.2020  20:40

  以下是今日(一月八日)在立法会会议上钟国斌议员(由邵家辉议员代问)的提问和署理商务及经济发展局局长陈百里博士的答复:

问题:

  根据美国当局早前制定的《香港人权与民主法案》(《法案》),美国国务卿每年按《美国—香港政策法》向国会提交报告时,须提交证明书阐明香港是否值得继续按照美国法律享有现行待遇,包括被视为独立关税区。就此,政府可否告知本会:

(一)政府驻美国三个城市的经济贸易办事处(经贸办)为反对《法案》的制定而进行游说的详情,包括形式、次数、会见的政要,以及向他们提出的相关理由和数据(按日期以表列出);

(二)鉴于政府指责数名港人于去年九月前往美国促请其国会通过《法案》,并在一个听证会上对香港暴力示威事件作出失实陈述,政府驻华盛顿经贸办当时有否针对此情况加强向美国政要进行游说,并向他们讲解香港实况;如有,详情为何,以及有否研究为何美国当局最终仍制定《法案》;如没有加强游说,原因为何;及

(三)政府在今年有何具体计划向美国政要进行游说,以免美国当局取消把香港视为独立关税区?

答复:

主席:

  在「一国两制」下,《基本法》赋予香港独特的地位。《基本法》第116条订明,香港特别行政区是单独的关税地区;第151条亦订明,香港可以「中国香港」的名义参与世界贸易组织和亚太区经济合作组织等国际组织作为单独成员。

  因此,香港的独特地位并非是由任何其他国家单方面施予,而是《基本法》赋予的。香港的独特地位一直得到国际社会的广泛认同和尊重,我们所享有的经贸地位跟其他世界贸易组织成员一样,我们亦以此身分在国际经贸舞台上发挥自身力量,并与世界各个贸易伙伴建立了互惠互利的合作关系。

  美国于一九九二年订立了《美国—香港政策法》(《政策法》),列明美国对香港的政策和原则立场。有关法律是美国本身的一项政策法案,并非一项国际或双边的协议。多年来,美国按《政策法》与香港进行经贸往来,尊重香港作为一个单独的关税地区,以此建立并保持与香港紧密而互惠的双边经贸关系。美国是香港第二大的商品贸易伙伴,香港则是美国第十大的出口市场。根据美方统计,多年来美国在香港赚取的贸易顺差是其全球贸易伙伴中最高的,单在二○一八年已达三百三十八亿美元。在二○一八年,美国是香港外来直接投资的第七大主要来源,亦是香港外向直接投资的第九大主要目的地。此外,现时有一千三百四十四家美国驻港公司,其中二百七十八家是地区总部,另约有八万五千名美国人在港居住。双方紧密而互惠的关系,显而易见。

  因此,美国订立《香港人权与民主法案》(《香港法案》),此举既无必要亦无根据。《香港法案》引起的不确定性无可避免会影响国际投资者及企业对香港的信心,亦势必损害双方互惠的关系,包括美国的利益。

  就问题的三个部分,我现在综合回答如下:

  就特区政府的解说工作,政府一直透过信息互通、官员互访、参与国际会议,以及各驻海外经济贸易办事处(经贸办)的恒常工作,向外说明香港自回归以来成功落实「一国两制」,推广香港在《基本法》和「一国两制」下享有独特的地位和香港自身多方面的优势。财政司司长于去年十月访问美国,商务及经济发展局(商经局)局长亦于二○一八年九月、去年六月及九月三度访问美国,与美国官员、国会议员、智库和商界会面,清楚阐述香港在《基本法》下的独特地位和自身的优势,以及讲解香港的最新情况及应对当前挑战所采取的措施,并强调尽管面对挑战,香港仍然继续是一个高效运作而安全的城市,我们欢迎美国各地的朋友到访及营商。就《香港法案》,我们不断向有关人士和机构解说香港的情况,积极纠正误解,向他们重申香港与美国是双方互惠的伙伴,力陈改变对港政策既无理据,亦会对两地居民和商贸往来带来不良影响。此外,行政长官、商经局局长和驻美国经贸办人员亦多次致函美国各界人士,清楚和详细阐述香港的情况及特区政府的立场。

  香港驻华盛顿、纽约及三藩市经贸办,亦一直与美国各界,包括美国白宫、国务院、商务部及美国贸易代表等负责香港事务的联邦政府官员、国会议员及其幕僚,尤其是参众两院外交事务委员会的议员及幕僚,以及国会及行政当局中国委员会的议员及幕僚、智库、传媒、学术界、商界和其他舆论领袖保持恒常联系,透过会面及其他不同方式,致力让更多人了解香港最新和实际情况。其中,单以驻华盛顿经贸办计,去年内经贸办与前述官员/议员/幕僚等会面的人数约二百四十人,当中政府官员及国会议员/幕僚的人数分别约一百人和约一百四十人。经贸办人员向他们强调特区政府贯彻执行「一国两制」和奉行自由经贸政策,维护香港赖以成功的核心价值,并解说香港最新及实际情况,以澄清部分人士的误解,维持香港国际形象及港美双边关系。经贸办亦强调香港与美国在贸易及商业联系深厚,互惠互利,而双边关系不限于经贸方面合作,亦涉及其他范畴,例如出口管制、打击洗黑钱及反恐方面亦是重要伙伴,对美国经济以至国土安全带来重大利益,任何改变现时美国对香港的政策可能对两地人民和商贸利益带来不良影响。

  过去一年,驻美国经贸办亦有协助关注美中关系的委员会、国会议员及幕僚访问香港,其中包括国会美中工作小组代表团、美中经济与安全审议委员会代表团及由美京美亚协会筹办的国会代表团分别于去年三月、五月及八月访港。政府亦透过访客赞助计划邀请两个美国国会议员幕僚代表团分别于去年三月及十月来港访问,并安排他们与香港特区政府的高层官员会面,听取决策局/部门及相关机构简介香港各方面的最新发展。这类访问有助他们进一步了解香港经济、机遇和挑战等各方面的情况。

  此外,政府定期与驻香港领事馆及外国商会会面,向他们提供有关香港最新情况。由政务司司长担任主席,成员包括香港外国商会及香港总商会的国际商务委员会亦有定期举行会议,讨论有关香港营商环境及香港形象的事宜。过去半年,商经局局长亦多次透过会面和信函等,向驻港领事和外国商会领袖阐述香港的最新情况和政府的应对措施。

  政府及各驻海外经贸办亦一直密切关注其他国家在香港事务方面的媒体报道。各驻海外经贸办会主动要求有关媒体就错误报道或虚假信息作出更正,政府亦会主动作出澄清,并将声明上传到特区政府的相关网页及经贸办的社交媒体平台上。

  政府及驻美国的经贸办会继续与美国政府负责处理香港事务的高层官员、国会议员及其幕僚、智库、传媒、学术界及商界维持紧密工作关系,继续密切留意美国政府的政策取向和美国的政治经济形势,尤其是美国行政当局执行《香港法案》的发展,并继续就香港的最新情况向美国联络对象解说,以期法案下所要求的报告能反映香港实际的情况。政府亦会继续透过推广和其他活动,重建美国各界对香港前景的信心。

2020年1月8日(星期三)
香港时间17时45分

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